Le gouverneur de l’État de New York, Andrew Cuomo, a annoncé mardi qu’il allait démissionner, abandonnant sous une pression extraordinaire sa mainmise sur le pouvoir qui dure depuis dix ans et évitant une éventuelle destitution par l’assemblée législative de New York, dirigée par les démocrates, une semaine après la publication d’un rapport du procureur général de l’État qui a révélé qu’il avait harcelé sexuellement 11 femmes.

“Compte tenu des circonstances, la meilleure façon dont je peux aider maintenant est de me retirer et de laisser le gouvernement se remettre à gouverner”, a déclaré M. Cuomo dans un discours prononcé depuis New York. “Par conséquent, c’est ce que je vais faire.”

Fils d’un autre gouverneur à trois mandats, le démocrate new-yorkais a indiqué que son annonce prendrait effet dans deux semaines. Il passera les rênes à son adjointe depuis sept ans, Kathy Hochul, originaire de Buffalo, qui est en passe de devenir la première femme gouverneur de l’État. Andrea Stewart-Cousins, chef de la majorité au Sénat, remplacera Hochul, ce qui signifie que les trois plus hautes fonctions de l’État seront occupées par des femmes, du moins jusqu’à ce que Hochul nomme son propre remplaçant.

Au cours des sept jours qui ont suivi la publication du rapport de la procureure générale de l’État de New York, Letitia James, M. Cuomo a été confronté à de nouveaux appels plus catégoriques à la démission de la part des démocrates de l’État et du pays. Il a d’abord refusé, demandant plus de temps, contre l’avis d’aides de confiance, mais a finalement cédé et décidé de démissionner avant que les législateurs de l’État n’entament un processus qui aurait probablement fait de lui le premier gouverneur de New York à être mis en accusation depuis plus d’un siècle.

L’annonce a couronné un automne remarquable pour le gouverneur, qui a été loué pour sa gestion de la pandémie de Covid-19 au printemps 2020, avant de voir son administration engloutie par le scandale – concernant son comportement sexuel présumé, la sous-déclaration des décès dans les maisons de retraite liés au coronavirus et son abus potentiel des ressources publiques lorsqu’il a écrit un livre l’année dernière sur la pandémie à New York.

Alors que sa gestion de la pandémie faisait l’objet d’un examen de plus en plus minutieux, notamment dans le cadre d’une enquête fédérale en cours, une série de rapports sur son comportement personnel l’a laissé politiquement sinistré. Aujourd’hui encore, alors qu’il s’apprête à quitter ses fonctions, M. Cuomo pourrait faire l’objet d’accusations criminelles liées aux allégations portées contre lui. Il est également poursuivi par l’une de ses accusatrices, son ancienne assistante Lindsey Boylan.

Cuomo a nié toutes les allégations, affirmant qu’il n’a jamais touché personne de manière inappropriée, mais il a reconnu que certains de ses comportements ont mis les autres mal à l’aise.

Il a continué à contourner la ligne entre les excuses et les excuses pendant ses remarques mardi, remerciant les femmes qui se sont présentées avec des plaintes “sincères”, mais – comme il l’a fait plus tôt cette année – il a insisté sur le fait qu’il était, politiquement, la victime de l’évolution des normes sociales.

“Dans mon esprit, je n’ai jamais dépassé les limites avec qui que ce soit. Mais je n’avais pas réalisé à quel point la ligne a été redessinée”, a déclaré Cuomo. “Il y a des changements générationnels et culturels que je n’ai tout simplement pas pleinement appréciés. Et j’aurais dû – pas d’excuses.”

De Gregory Krieg, CNN.

Traduit avec DeepL