Le rêve de longue date de Lionel Messi de guider l’Argentine vers la gloire de la Coupe du monde restera vivant jusqu’au dernier jour de Qatar 2022, alors que L’Albiceleste a surclassé une Croatie fatiguée dans une victoire 3-0 en demi-finale mardi.

Deux buts en première période, le premier sur penalty de Messi et le second sur un effort en solo de Julian Alvarez, ont placé l’Argentine dans une position dominante à la pause, une position dont la Croatie n’a jamais semblé se remettre.

Alvarez a assuré la victoire avec le troisième but de l’Argentine en seconde période à la suite d’une magnifique passe décisive de Messi, offrant à l’équipe sud-américaine et à son capitaine de 35 ans une chance de bannir les démons de la défaite finale de 2014, ainsi que de remporter le premier titre de la Coupe du monde du pays depuis 1986.

Messi a passé une partie du match à sentir son ischio-jambier gauche, bien que vous n’auriez pas deviné qu’il était mal à l’aise par la façon dont sa course folle et tordue a embrouillé Joško Gvardiol, l’un des meilleurs défenseurs de ce tournoi, pour créer le troisième but de l’Argentine.

Les pouvoirs presque surhumains de Messi diminuent sans aucun doute alors qu’il joue dans le crépuscule de sa carrière, mais le petit magicien a toujours la capacité de livrer des moments de génie juste au moment où son pays a le plus besoin de lui.

Son but contre le Mexique en phase de groupes, sa passe décisive contre les Pays-Bas en quarts de finale et sa performance globale lors de la semestive de mardi ont fourni encore plus de moments mémorables à une nation de 45 millions d’habitants qui le considèrent comme n’étant pas loin d’une divinité.

On estime que jusqu’à 40 000 supporters argentins se sont rendus au Qatar pour cette Coupe du monde, selon l’ambassade d’Argentine au Qatar, et il semblait qu’ils étaient tous à l’intérieur du stade de Lusail mardi soir.

Alors que le chronométrage avançait dans le temps additionnel et que la victoire ne faisait aucun doute, le banc argentin et le personnel d’entraîneurs ont commencé à se joindre aux chants rythmés et aux chants qui retentissaient depuis les tribunes.

Après le coup de sifflet final, les joueurs argentins se sont tenus devant l’immense mur de maillots bleus et blancs et ont subi l’adulation de leurs fans en adoration.

Il est presque impossible de croire que c’est la même équipe qui a perdu 2-1 contre l’Arabie saoudite il y a seulement trois semaines lors de son match d’ouverture de la phase de groupes – une performance si insipide et dépourvue d’inspiration qu’elle a laissé certains se demander si l’Argentine sortirait même du groupe.

Maintenant, contre la France ou le Maroc, Messi aura une dernière chance de soulever le trophée dont il a le plus envie.

Source : CNN

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