Les températures anormalement chaudes et froides sont responsables de plus de 5 millions de décès supplémentaires par an dans le monde, selon une nouvelle étude – la plus importante du genre à ce jour sur le lien entre le climat mondial et les taux de mortalité.

L’étude s’est intéressée aux “températures ambiantes non optimales”, c’est-à-dire à l’exposition à des températures anormalement chaudes et froides au-dessus et au-dessous d’une fourchette acceptée. Ces plages et les taux de mortalité ont été localisés pour chacun des 750 endroits du globe étudiés afin d’estimer les décès supplémentaires.

Les données relatives à la mortalité et aux températures ont été analysées entre 2000 et 2019, les températures mondiales ayant augmenté en moyenne de 0,26 degré Celsius par décennie au cours de cette période.

“C’est la première étude à obtenir un aperçu mondial de la mortalité due à des conditions de température non optimales entre 2000 et 2019, la période la plus chaude depuis l’ère préindustrielle”, explique l’épidémiologiste environnemental Yuming Guo de l’université Monash en Australie.

“Ce qui est important, c’est que nous avons utilisé les données de référence de 43 pays sur les cinq continents, avec des climats, des conditions socio-économiques et démographiques différents, et des niveaux d’infrastructures et de services de santé publique différents – l’étude avait donc une taille d’échantillon importante et variée, contrairement aux études précédentes.”

Les statistiques de l’étude constituent une lecture sinistre, avec 9,43 % des décès dans le monde attribués aux températures froides et chaudes. Une étude précédente, utilisant un ensemble de données moins complet, avait établi ce chiffre à 7,71 %.

À l’heure actuelle, environ 9 décès sur 10 sont dus au froid, mais cela va changer avec le réchauffement de la planète – et nous savons aussi que le réchauffement climatique entraîne des périodes de froid extrême et de chaleur extrême.

L’Asie et l’Afrique sont les régions où les décès liés au froid sont les plus nombreux, avec respectivement 2,4 millions et 1,18 million de décès par an en moyenne.

En ce qui concerne les décès liés à la chaleur, les chiffres les plus élevés ont été enregistrés en Asie (224 000) et en Europe (178 700). L’Europe est le seul continent où les décès liés à la fois au froid et à la chaleur sont supérieurs à la moyenne mondiale.

Globalement, la mortalité liée au climat a diminué au cours de la période étudiée, mais les tendances sont inquiétantes. Les décès liés au froid ont diminué de 0,51 % entre 2000 et 2019, tandis que les décès liés à la chaleur ont augmenté de 0,21 %.

“Sur le long terme, le changement climatique devrait augmenter la charge de mortalité, car la mortalité liée à la chaleur continuerait d’augmenter”, déclare Guo.

Pour présenter les statistiques autrement, on parle de 74 décès en excès pour 100 000 personnes à travers le monde. Les décès liés à des températures non optimales étant actuellement l’une des dix premières causes de mortalité dans le monde, il s’agit déjà d’un problème majeur.

Les taux de mortalité ne sont pas les seuls à être affectés par la hausse des températures. À mesure que la planète se réchauffe, certaines zones vont devenir inhospitalières ou inutiles pour les cultures, tandis que les animaux avec lesquels nous partageons la Terre sont eux aussi gravement menacés.

Du côté positif, le fait de disposer de plus de données et de meilleures estimations sur les effets du changement climatique ne peut qu’être utile : en apportant des changements significatifs dans tous les domaines, des politiques gouvernementales aux comportements individuels, nous pourrons peut-être nous rapprocher du meilleur scénario possible.

“En raison du caractère inévitable du changement climatique, il est urgent de fournir une vision globale de la charge de mortalité pertinente et de pousser et développer des stratégies intergouvernementales contre les impacts sanitaires des événements de température”, écrivent les chercheurs.

Par David Nield – sciencealert –
La recherche a été publiée dans The Lancet Planetary Health.

Traduit avec DeepL