Haïti appelle les États-Unis à envoyer des troupes, après une folle journée de fusillades et de suspicion.
Au moins 20 personnes ont été arrêtées dans le cadre de l’assassinat du président haïtien – 18 Colombiens et 2 Américains d’origine haïtienne – lors d’une journée où le mystère grandit.

Après 24 heures d’échanges de coups de feu avec les suspects de l’assassinat du président haïtien, les autorités du pays ont annoncé l’arrestation de 20 personnes et demandé aux États-Unis d’envoyer des troupes pour aider à protéger les infrastructures essentielles.

La demande remarquable d’Haïti pour une assistance militaire de la part des États-Unis, un ancien suzerain colonial qui est intervenu à plusieurs reprises dans les affaires de la nation, est une mesure de la façon dont la nation a été profondément secouée par des jours de chaos et d’intrigue. Alors que les événements se succédaient à un rythme effréné vendredi, le mystère sur l’identité du commanditaire de l’assassinat n’a fait que s’épaissir.

Dans les rues, des groupes d’autodéfense ont cherché des suspects et la police a tué au moins trois personnes lors de fusillades. La grande majorité des personnes arrêtées se sont avérées être originaires de Colombie – d’anciens militaires qui seraient devenus des mercenaires – alors que des questions se posaient quant aux raisons pour lesquelles il avait été si facile pour les assaillants de faire irruption au domicile du président Jovenel Moïse et de le tuer, apparemment sans qu’aucun coup de feu ne soit tiré par le personnel de sécurité.

Dans un contexte de crise politique, la suspicion a donné lieu à ce qui pourrait devenir une impasse entre les gouvernements rivaux.

Sur les 20 personnes détenues par la police, 18 ont été identifiées comme des Colombiens et deux comme des Américains d’origine haïtienne, et cinq autres suspects seraient en fuite.

Les autorités colombiennes ont déclaré qu’au moins 13 de ces hommes faisaient partie de l’armée colombienne, et que deux d’entre eux avaient été tués. Les deux Américains arrêtés ont déclaré lors d’un entretien avec un juge haïtien qu’ils n’étaient pas dans la pièce lorsque M. Moïse a été tué et qu’ils n’avaient travaillé qu’en tant qu’interprètes pour le commando. L’un d’eux a déclaré qu’il avait répondu à une annonce sur Internet pour ce travail.

Les autorités haïtiennes ont convoqué quatre membres de la sécurité du président pour les interroger la semaine prochaine, les procureurs cherchant à comprendre comment des assassins armés ont pu s’introduire dans le dispositif de sécurité complexe qui protège la résidence personnelle de M. Moïse sans rencontrer de résistance.Mais alors que les responsables haïtiens ont pointé du doigt une “implication étrangère”, les responsables américains et de nombreux observateurs en Haïti se demandent de plus en plus si l’attaque a été planifiée avec la coopération de l’appareil de sécurité de la nation. Le Département d’État a récemment déclaré aux législateurs qu’il n’y avait aucun rapport indiquant que les assaillants avaient blessé des gardes ou même échangé des coups de feu avec eux.

“Le groupe qui a financé les mercenaires veut créer le chaos dans le pays”, a déclaré Mathias Pierre, ministre haïtien chargé des élections, qui a indiqué que le gouvernement haïtien avait demandé aux forces américaines d’aider à protéger l’aéroport, le port et les réserves de carburant du pays, entre autres infrastructures cruciales.

“Attaquer les réserves de gaz et l’aéroport pourrait faire partie du plan”, a déclaré M. Pierre.

L’ambassadeur d’Haïti aux États-Unis a également demandé l’assistance du F.B.I. dans l’enquête sur l’assassinat.

À Washington, l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a déclaré que des responsables du F.B.I. et du ministère de la Sécurité intérieure se rendraient à Port-au-Prince “dès que possible” pour évaluer comment apporter leur aide. Mais concernant la demande de troupes américaines par Haïti, un haut responsable de l’administration Biden a déclaré : ” Il n’est pas prévu de fournir une assistance militaire américaine pour le moment. “

Vendredi, Haïti s’est rapproché d’une véritable lutte de pouvoir interne lorsque des partis politiques ont directement défié le premier ministre en exercice en déclarant qu’ils voulaient former un gouvernement pour le remplacer, dirigé par le président du Sénat – l’un des 10 parlementaires élus en exercice dans le pays. Un autre groupe d’activistes civils prévoyait une grande réunion samedi afin de dégager un consensus sur la manière de faire avancer le pays.

Le sénateur Patrice Dumont a accusé le premier ministre intérimaire, Claude Joseph, d’avoir organisé un coup d’État : “Ce n’était pas un premier ministre normal, et il s’est installé lui-même – nous ne pouvons pas accepter cela”, a-t-il déclaré sur la station de radio locale, Kiskeya.

Le désordre qui règne actuellement en Haïti n’a fait qu’exacerber les tensions internes qui se sont accumulées au cours des derniers mois. L’activité des gangs s’est intensifiée, avec des enlèvements effrontés et des attaques armées dans les quartiers pauvres de la capitale qui ont fait fuir des milliers de personnes. À un moment donné le mois dernier, les gangs ont fermé la principale artère reliant la capitale au sud du pays, bloquant ainsi l’accès aux réserves de pétrole et au reste du pays, a souligné M. Pierre.

En l’absence d’informations claires sur les responsables, certains Haïtiens ont tenté de se faire justice eux-mêmes, en brûlant des voitures qu’ils pensaient avoir été utilisées dans l’attaque et en rassemblant les personnes qu’ils croyaient suspectes.

Après plusieurs échanges de coups de feu avec la police, au moins trois hommes ont été tués. Deux de leurs corps, atteints par des balles, ont été retrouvés sur la route principale menant au quartier du président et un troisième a été retrouvé mort sur le toit d’une résidence privée dans un quartier de Pétionville, en banlieue de la capitale.

Jeudi matin, le personnel de sécurité de l’ambassade de Taïwan a découvert un groupe “d’individus armés et suspects” qui tentaient de pénétrer dans l’enceinte de l’ambassade, a déclaré Joanne Ou, porte-parole du ministère des Affaires étrangères de Taïwan. La police haïtienne a arrêté les 11 “mercenaires”, selon un communiqué publié vendredi par l’ambassade, bien qu’il n’ait pas été immédiatement clair comment ils étaient liés à l’attaque.

Clément Noël, un juge qui participe à l’enquête, a déclaré qu’il avait interrogé les deux Américains peu après leur arrestation. Il les a identifiés comme étant James J. Solages, un citoyen américain qui vivait dans le sud de la Floride et travaillait auparavant comme agent de sécurité à l’ambassade du Canada en Haïti, et Joseph Vincent, 55 ans. Le gouvernement des États-Unis a été en contact avec M. Solages, selon deux personnes qui ont été en contact avec le Département d’État et ont parlé sous couvert d’anonymat.

Le juge Noël, s’exprimant par téléphone, a déclaré que les deux Américains ont soutenu que le complot avait été planifié de manière intensive depuis un mois. Il a déclaré que les Américains avaient rencontré d’autres membres de la brigade dans un hôtel haut de gamme de Pétionville pour planifier l’attaque. Il a ajouté qu’ils avaient fait savoir que le but n’était pas de tuer le président mais de l’amener au palais national.

Le juge Noël a déclaré que M. Solages lui a dit qu’au début de l’assaut, il a crié dans un haut-parleur que les assaillants étaient des agents de la Drug Enforcement Agency américaine.

M. Vincent a déclaré qu’il était dans le pays depuis six mois et qu’il était hébergé chez un cousin. M. Solages a déclaré qu’il était en Haïti depuis un mois. Les hommes ont déclaré que les Colombiens impliqués dans le complot étaient dans le pays depuis environ trois mois.

M. Vincent s’est contenté de dire que le cerveau du complot était un étranger nommé “Mike” qui parlait espagnol et anglais. M. Solages a déclaré qu’il avait trouvé le poste d’interprète pour le groupe d’intervention dans une annonce publiée en ligne. Il n’a pas voulu dire combien il avait été payé.

Le juge Noël a déclaré que M. Solages avait “répondu de manière très évasive”.

Vendredi, des responsables du ministère colombien de la défense ont identifié par leur nom 13 des participants accusés de l’attaque d’Haïti, qui étaient tous, selon eux, d’anciens membres de l’armée colombienne. Deux d’entre eux ont été tués, tandis que les 11 autres sont en détention.

Le général Jorge Luis Vargas, chef de la police nationale colombienne, a déclaré que les autorités enquêtaient sur quatre entreprises qui, selon elles, avaient recruté des individus pour l’opération, et qu’elles utilisaient les numéros d’identification fiscale colombiens des entreprises pour en savoir plus.

Selon des documents obtenus par le New York Times, au moins un des hommes détenus, Francisco Eladio Uribe, faisait l’objet l’an dernier d’une enquête pour homicide par le tribunal spécial pour la paix du pays. M. Uribe était accusé d’être impliqué dans le scandale des “faux positifs” du pays, dans lequel des centaines de militaires ont été accusés d’avoir tué des civils et d’avoir présenté les victimes comme des morts au combat afin de montrer que le pays était en train de gagner sa longue guerre civile.

Dans une interview accordée à une station de radio locale, une femme qui s’est présentée comme l’épouse de M. Uribe a déclaré que les deux époux étaient mariés depuis 18 ans et avaient trois enfants, et qu’il avait quitté la maison un jour après lui avoir dit qu’il avait “une très bonne opportunité de travail”.

Elle a ajouté que son mari avait fait l’objet d’une enquête dans l’affaire des faux positifs, mais qu’il avait été disculpé.

Les autorités colombiennes ont déclaré que certains des accusés avaient quitté Bogota dès le mois de mai et s’étaient rendus au Panama avant de se rendre en République dominicaine, puis en Haïti. D’autres sont arrivés en République dominicaine au début du mois de juin, puis se sont rendus en Haïti.

La Colombie dispose d’une importante armée qui a passé des décennies à combattre les groupes de guérilla de gauche, les paramilitaires et les trafiquants de drogue, souvent avec des fonds et des formations américains. Au fil des ans, des milliers de jeunes hommes colombiens ont été enrôlés dans l’armée, mais ils quittent souvent le service avec des options professionnelles limitées.

Cela les a rendus attrayants pour les personnes à la recherche de tueurs à gages. En 2015, par exemple, les Émirats arabes unis avaient secrètement envoyé des centaines de Colombiens au Yémen pour combattre dans le violent conflit civil du pays. Beaucoup sont restés en raison de la rémunération élevée, selon des reportages antérieurs du New York Times, les Colombiens recevant des salaires allant jusqu’à 3 000 dollars par mois, contre environ 400 dollars par mois qu’ils gagneraient chez eux.

“Lorsqu’une classe économique défavorisée apprend à se battre et à mener des opérations militaires, ces compétences ne sont pas facilement transférables au secteur civil, sauf dans le domaine de la sécurité privée”, a déclaré Paul Angelo, membre du Council on Foreign Relations, qui étudie les questions de sécurité.

endredi, le général Luis Fernando Navarro, commandant de l’armée colombienne, a déclaré que les personnes accusées avaient quitté l’armée entre 2002 et 2018. Il a déclaré que ces hommes étaient impliqués dans des “activités mercenaires” et que leurs motivations étaient “purement économiques.”

Le New York Times
Traduit avec DeepL