Comment les massacres perpétrés par les forces américaines après le 11 septembre ont renforcé le soutien aux talibans.

Certaines familles afghanes ont été pratiquement anéanties par des massacres et des frappes aériennes, poussant les survivants à prendre les armes contre l’Occident

Les hommes du village de Zangabad, district de Panjwai, se sont alignés la veille du 11 septembre pour compter et se souvenir de leurs morts, les dizaines de proches qui, selon eux, ont été tués par les forces étrangères qui sont apparues pour la première fois parmi eux il y a près de 20 ans .

Leur groupe de maisons en terre, de champs et de vergers de grenades a été le site du massacre peut-être le plus notoire de la guerre, lorsque le sergent américain Robert Bales est sorti d’une base voisine pour massacrer de sang-froid les familles locales. Il a tué 16 personnes, dont neuf enfants.

La tragédie de l’Amérique, les pertes terribles de milliers de familles ce matin de septembre 2001, se transformeraient indirectement en un chagrin similaire pour des milliers d’autres familles à l’autre bout du monde.

Les Afghans qui ne savaient pas grand-chose ou rien sur les avions qui volaient dans les tours à New York, et n’avaient certainement aucun lien avec al-Qaida, ont été pris dans la guerre qui a suivi et qui a coûté la vie à leurs proches année après année.

Haji Muhammad Wazir a perdu presque toute sa famille immédiate, à l’exception de son fils de quatre ans, aux premières heures du 11 mars 2012. C’était plus d’une décennie après la chute des tours jumelles, mais c’était la raison pour laquelle l’armée américaine était à sa porte.

Bales a tué sa femme, quatre fils, quatre filles et deux autres parents. Il a tiré sur les enfants dans la tête puis a tenté de brûler leurs corps.

“C’est très difficile pour moi, j’ai toujours l’impression que ces choses se produisent en ce moment”, a déclaré Wazir au Guardian, près d’une décennie après que le massacre presque inimaginable a déchiré sa vie. « Je suis très heureux que les forces américaines aient enfin quitté l’ Afghanistan , et très reconnaissant à Allah d’avoir rendu cela possible. Enfin, je me sens en sécurité.

Ces meurtres étaient peut-être les morts civiles les plus médiatisées de la guerre. Mais ce n’était pas la seule fois où des forces étrangères ont tué un grand nombre de femmes, d’enfants et d’hommes non-combattants, dans ce seul coin d’un seul district d’Afghanistan.

Cinq hommes de Zangabad qui ont parlé au Guardian ont déclaré avoir perdu 49 parents entre eux lors des frappes aériennes et du massacre, une effusion de sang s’étalant sur près d’une décennie. Ces terribles pertes, répétées dans de nombreuses régions de l’Afghanistan, allaient s’avérer de puissants outils de recrutement pour les talibans , alors qu’ils rassemblaient lentement leurs forces pour reprendre le pays.

“Je ne pouvais pas aller me battre, car j’étais la seule personne de ma famille à s’occuper de mon fils, mais je les soutenais financièrement et d’autres manières”, a déclaré Wazir à propos des conséquences de sa tragédie.

Le commandant taliban du district de Panjwai, Faizani Mawlawi Sahab, a déclaré que chaque tuerie de masse attirait davantage de personnes dans leurs bras, et que le massacre de 2012 avait provoqué un chagrin et une horreur particuliers. “Bien que certaines personnes nous soutenaient auparavant, après cet incident, tout le monde nous a rejoints ou nous a aidés d’une manière ou d’une autre”, a-t-il déclaré.

La ville voisine de Kandahar était la capitale des talibans lorsqu’ils ont gouverné l’Afghanistan pour la première fois, la patrie de leur premier chef, le mollah Muhammad Omar, et brièvement d’Oussama ben Laden, l’architecte des attaques contre l’Amérique.

Les membres fondateurs des talibans venaient de la grande région de Kandahar, et les champs et les vergers des districts agricoles entourant la ville sont redevenus des bastions militants lorsqu’ils ont commencé à se regrouper pour combattre les forces dirigées par les États-Unis.

Le groupe avait tenté de négocier une capitulation en 2001, que le président du pays de l’époque, Hamid Karzaï, était impatient d’accepter. Mais les dirigeants américains, toujours pris dans une chasse à Ben Laden qui durerait une décennie, étaient plus intéressés par la vengeance que par l’avenir de l’Afghanistan.

« Les États-Unis ne sont pas enclins à négocier des redditions », avait alors annoncé le secrétaire à la Défense Donald Rumsfeld, avec un orgueil qui serait mis en relief par les vies perdues en Afghanistan au cours des deux prochaines décennies et l’argent dépensé là-bas.

En l’occurrence, le mollah Omar et Ben Laden survivraient à l’administration dans laquelle Rumsfeld a servi, même si le président George W Bush était au début de ses huit années au pouvoir.

Les responsables américains étaient apparemment incapables de reconnaître que les talibans avaient un soutien en Afghanistan, aussi répugnant que soient leurs principes directeurs, de leur interdiction de l’éducation des femmes et de la plupart des travaux, à leur adoption de punitions telles que la flagellation, l’amputation et les exécutions publiques.

« L’insurrection n’était pas inévitable. Il y avait de bonnes chances de paix en 2001. Tout le monde, y compris les talibans, a reconnu qu’ils avaient été vaincus. Mais les États-Unis et leurs alliés afghans ont persécuté et marginalisé ceux qui avaient perdu la guerre, pas seulement les talibans mais les rivaux tribaux et factionnels de ceux qui avaient pris le pouvoir », a déclaré Kate Clark, codirectrice de l’Afghanistan Analysts Network.

Alors que la mission étrangère tentait de reprendre le contrôle des talibans, les vallées se remplissaient de bases et les combats s’intensifiaient. Parce qu’aucune guerre n’épargne les civils, le bilan a commencé à s’alourdir.

Le groupe s’est réfugié sous des tentes dans les broussailles du désert, se sentant protégé par leur isolement au large, mais une frappe aérienne a été déclenchée pour les cibler. La mission de l’OTAN a finalement admis que les attaques avaient tué environ 30 civils, faisant également le même nombre de morts parmi les militants talibans.

La même frappe aérienne a tué 14 membres de la famille de Sardar Mohammad (aucun parent). Il a à peine fait l’actualité dans l’ouest. Pourtant, il était devenu si violent qu’au moment où les Canadiens se sont rendus aux Américains en 2011, peu de temps avant le massacre, les troupes l’auraient surnommé « Zangaboom ».

Un peu plus d’un an plus tard, Bales quittait sa base pour massacrer des civils et, environ quatre ans plus tard, la famille de Lal Mohammad a été déchirée par une explosion qui a tué cinq de ses enfants alors qu’ils jouaient devant leur maison.

Le plus âgé avait 12 ans, le plus jeune seulement six. Il pense que l’attaque était une frappe aérienne américaine, bien que le Guardian n’ait pas été en mesure de confirmer de manière indépendante les détails de cette attaque. Il n’y a pas de base de données publique complète sur les pertes civiles en Afghanistan et cela n’apparaît pas dans les reportages.

Peu de temps après que ses enfants ont été tués, Lal Mohammad a été arrêté et envoyé à la prison de la base aérienne de Bagram à l’extérieur de Kaboul, où il est resté six ans jusqu’à ce que l’avancée des talibans le mois dernier permette une évasion massive de prison. Il insiste sur le fait qu’aucun membre de la famille n’avait été insurgé avant les décès.

« Je n’étais pas avec les talibans, les membres de ma famille n’étaient pas avec les talibans. Mais une fois que ces choses se sont produites, la plupart d’entre nous ont rejoint les talibans. Nous n’avions pas d’autre option », a-t-il déclaré. « Les Américains les ont tués, donc le seul moyen de s’en sortir était de rejoindre les talibans. »

Les sombres histoires de recrutement par deuil sont venues des deux côtés. Les attentats-suicides des talibans ont fréquemment visé ou tué des civils. Dans les zones rurales et sur les routes, les bombes improvisées destinées aux militaires étaient trop souvent déclenchées par des personnes vaquant à leurs occupations quotidiennes. Il existe de nombreux rapports crédibles faisant état de combattants talibans obligeant les gens à servir de boucliers humains.

Même après le massacre de Bales, il y a eu un soulèvement dans certaines parties de Panjwai par les habitants qui ont affirmé qu’ils en avaient marre du massacre des talibans.

Les talibans prétendent avoir appris du passé, offrant une amnistie à leurs anciens opposants, promettant une éducation aux filles et même un gouvernement inclusif. Mais leur pur dur nouveau gouvernement et entièrement masculin et entièrement taliban , les informations faisant état de représailles et la répression sévère des manifestations ont fait craindre que le cycle de la violence ne reprenne bientôt.

« Lieu après lieu, nous avons vu que les Afghans souffraient depuis longtemps face à une telle persécution, comment ils ont tenté de faire changer les fonctionnaires corrompus et abusifs, et n’ont finalement pris les armes qu’à contrecœur », a déclaré Clark.

« Je crains que la même chose ne se reproduise. Les talibans, enivrés par la victoire, pourraient bien faire avancer le cycle de la vengeance, persécutant et marginalisant ceux qu’ils ont vaincus.

Par Emma Graham-Harrison theguardian