L’Australie, l’un des plus grands exportateurs de combustibles fossiles au monde, a vivement critiqué la proposition de l’Union européenne d’instaurer une taxe carbone aux frontières.

Cette mesure a été confirmée hier dans le nouveau plan climatique de l’UE.

Une telle taxe obligerait les exportateurs vers l’UE à payer davantage pour des produits tels que l’acier et le ciment, afin d’uniformiser les règles du jeu pour les entreprises européennes qui paient des permis d’émission de carbone.

Mais l’Australie a fait valoir qu’un tel tarif serait “protectionniste” et pourrait enfreindre les règles commerciales.

Le ministre du commerce, Dan Tehan, a déclaré que l’Australie “examinerait de très près” la manière dont il serait imposé, en vue d’éventuelles violations des règles.

“La dernière chose dont le monde a besoin est la mise en place de politiques protectionnistes supplémentaires”, a déclaré M. Tehan à l’Australian Broadcasting Corporation (ABC) jeudi.

Seulement 4 % des exportations australiennes sont directement destinées à l’Europe, mais une telle taxe, si elle est adoptée, entraînera probablement des coûts supplémentaires pour les ventes de ressources australiennes à la Chine et aux autres grands marchés asiatiques.

Les matières premières extraites des mines, telles que le minerai de fer, le charbon, le gaz et le pétrole, représentent plus des deux tiers de la richesse d’exportation de l’Australie.

M. Tehan a laissé entendre que l’UE “imposait unilatéralement ses vues et ses méthodes aux autres pays” et qu’une telle taxe “saperait” la coopération mondiale en matière de réduction des émissions.

“Cette taxe ne permettra pas nécessairement d’atteindre les résultats que nous recherchons tous et c’est pourquoi nous chercherons à en discuter plus avant avec eux”, a-t-il déclaré, faisant référence au sommet COP26 de novembre à Glasgow.

Mais les critiques de l’environnement affirment que l’Australie a été une exception dans le refus d’une telle action climatique. Le Royaume-Uni et les États-Unis envisagent également des mesures de contrôle des émissions de carbone afin de s’assurer que des pays comme l’Australie, dont les objectifs climatiques sont moins ambitieux, ne compromettent pas leurs efforts de réduction des émissions.

Le gouvernement conservateur australien rejette la tarification du carbone comme tactique d’action climatique depuis 2014, date à laquelle il a aboli un système d’échange de quotas d’émission mis en place par le précédent gouvernement travailliste.

Les chercheurs classent l’Australie au troisième rang des exportateurs de combustibles fossiles les plus polluants, derrière la Russie et l’Arabie saoudite.

Malgré la pression exercée par ses alliés, l’Australie reste l’une des rares nations du G20 à ne pas s’être encore engagée à atteindre un objectif de zéro émission nette en 2050.

Le Premier ministre Scott Morrison a déclaré que le pays “espère” atteindre cet objectif en investissant dans des technologies telles que les systèmes de capture et de stockage du carbone, par opposition aux instruments de la taxe carbone.

bbc

Traduit avec DeepL