Seize équipes restantes disputent la phase à élimination directe de la Coupe du monde de football masculin 2022 au Qatar, dont deux équipes africaines – le Sénégal et le Maroc . La phase à élimination directe au Qatar rappelle aux fans de football du monde entier le plafond de verre indubitable sur l’Afrique lors des Coupes du monde de football.

Bien qu’elles aient pimenté les tournois avec des moments exceptionnels et emblématiques , les équipes africaines ont toujours été en deçà de l’affirmation du grand footballeur brésilien Pelé selon laquelle une équipe africaine gagnerait la Coupe du monde d’ici 2000.

La détermination des équipes africaines au Qatar a réveillé les fans à travers le continent. Le Ghana, le Cameroun et la Tunisie étant éliminés, les espoirs de l’Afrique reposent désormais sur les épaules du Maroc et du Sénégal. Leurs performances jusqu’à présent montrent que les deux équipes ont le potentiel pour aller jusqu’au bout.

Maroc

Le Maroc est entré dans la Coupe du monde en tant qu’outsider du groupe F, qui comprenait les poids lourds européens la Croatie et la Belgique qui, en 2018, étaient premier et deuxième finalistes. En direction du Qatar, la Belgique s’est classée deuxième au monde. Le groupe comprenait également le Canada , qui a facilement mené le groupe de football de la Confédération de l’Amérique du Nord, de l’Amérique centrale et des Caraïbes lors des qualifications. En trois tours de jeu, le Maroc a fait match nul avec la Croatie, a battu la Belgique 2-0 et a devancé le Canada 2-1 pour remporter le groupe.

Si l’on en juge par le soutien des fans au Qatar, le Maroc se trouve dans une position unique : il porte à la fois les espoirs de l’Afrique et de la région arabe. Le Maroc est le seul pays arabophone restant dans la première Coupe du monde qui se tiendra au Moyen-Orient . C’est aussi la seule nation africaine à remporter un groupe pour la deuxième fois, sa première fois en 1986. Même avec cette pression, le Maroc a la capacité technique et tactique de faire face. L’équipe a été stable, organisée, sereine, solide défensivement, créative au milieu de terrain et intelligente en attaque .

Le Maroc a été la seule équipe du groupe à gagner deux fois, devançant le Canada et bouleversant la Belgique 2-0, un résultat qui a conduit à des émeutes à Bruxelles. Le Maroc est apparu en 1970, 1986, 1994, 1998 et 2018. Il a été le premier pays africain à mener un groupe se dirigeant vers la finale 16 en 1986 ; et ils ont été la première équipe à représenter le continent après le boycott de la Coupe du monde de 1966 par des équipes africaines cherchant une représentation directe à la Coupe du monde. L’équipe actuelle devrait se tourner vers son équipe de 1986 pour s’inspirer.

L’équipe 2022, entraînée par Walid Regragui , compte sur les joueurs vedettes Achraf Hakimi et Hakim Ziyech , Romain Saïss et Yassine Bounou pour les diriger face à une talentueuse équipe espagnole lors de leur premier match de la phase à élimination directe. Le Maroc a souvent été précurseur et la rencontre avec l’Espagne est l’occasion de se qualifier pour les quarts de finale et peut-être au-delà.

Sénégal

Pour leur part, les champions en titre de la Coupe d’Afrique des Nations , le Sénégal, ont remporté leur match de groupe décisif contre l’Équateur 2-1, même sans la superstar blessée Sadio Mané . Ils se sont qualifiés pour les 16 derniers en tant que finalistes des Pays-Bas après avoir battu les hôtes du Qatar et perdu contre les Pays-Bas. Leur dernier match de groupe était à l’ occasion du deuxième anniversaire de la mort du héros de la Coupe du monde 2002, Papa Bouba Diop. Ismaïla Sarr et le capitaine Kalidou Koulibaly ont marqué. Ils ont dédié leur progression à leur idole Diop et à leur talisman Mané. La blessure de Mané a contraint l’entraîneur Aliou Cissé à réinventer sa ligne d’attaque. Koulibaly a déclaré que l’attaquant avait été une source d’inspiration pour l’équipe et reconnu :

La référence du Sénégal en Coupe du monde reste ses débuts historiques en 2002, où il a choqué le monde du football avec une victoire sur la France, championne en titre. Cela a conduit à une course profonde vers les quarts de finale, la deuxième équipe africaine à atteindre les huit derniers. Les Lions de la Teranga doivent dépasser la talentueuse équipe d’Angleterre pour égaler cet exploit. La façon dont l’équipe a fait face aux Pays-Bas leur a peut-être donné confiance dans leur capacité à vaincre la meilleure opposition européenne lors d’un duel d’un match.

L’Angleterre est classée 5e au monde et le Sénégal 18e. Mais, des exemples d’équipes mieux classées (Belgique, Allemagne, Danemark, Uruguay, Mexique) se retirant tôt au Qatar indiquent que le classement d’une équipe peut ne pas avoir d’importance face à l’application inspirée et passionnée d’un outsider mentalement fort (Maroc, Corée du Sud, Australie et Japon).

Les Lions de la Teranga ont une équipe solide avec une bonne expérience dans le dos, du gardien de but aux positions de frappe, notamment Édouard Mendy , le capitaine Koulibaly, Idrissa Gueye , Ismaïla Sarr et Boulaye Dia . L’équipe, qui a rebondi après la défaite initiale contre les Pays-Bas, a montré qu’elle était dotée de nombreux talents individuels qui ont souvent joué ensemble. Ils se caractérisent par un fort esprit d’équipe et une attitude de ne jamais dire. Cependant, ils devront jouer un football organisé, inspiré et discipliné pour imiter leurs héros de 2002.

La signature sensationnelle gagne

Ce fut une joie de voir les fans de toutes les équipes africaines au Qatar se montrer vraiment pour soutenir leurs héros nationaux. Malgré leur abandon, la Tunisie, le Cameroun et le Ghana ont montré des aperçus d’application tactique positive, de démonstrations techniques héroïques et de divertissement. Les victoires sensationnelles de la Tunisie sur la France, du Cameroun sur le Brésil et du Ghana sur la Corée du Sud ont laissé les fans en redemander. Cependant, leurs défaillances mentales étaient coûteuses et les performances globales de l’équipe nécessitent un raffinement supplémentaire pour insuffler de la cohérence pour l’avenir.

Que le Maroc ou le Sénégal atteignent les quarts de finale en 2022 serait une juste récompense pour un continent plein d’anticipation mais à court de réalisations dans l’histoire du tournoi. La représentation géographique des cinq confédérations – Afrique, Asie, Amérique du Sud, Amérique du Nord et Europe – dans les 16 finales montre que cette Coupe du monde pourrait être idéale pour faire émerger un nouveau champion.

Source : theconversation

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