La photo emblématique de Reach 871, l’avion cargo C-17 de l’US Air Force, a touché les gens du monde entier et a mis en lumière la situation désastreuse à laquelle sont actuellement confrontés les Afghans.

Un équipage de C-17 de l’US Air Force qui a fait la une des journaux du monde entier pour sa décision rapide d’embarquer autant d’hommes, de femmes et d’enfants paniqués fuyant les talibans dans leur soute que possible a transporté plus de 800 Afghans en lieu sûr. Le nombre d’origine n’incluait pas les enfants.

Une photo de l’intérieurdu Reach 871, un C-17 de l’US Air Force qui a volé de Kaboul au Qatar le 15 août. PHOTO DE COURTOISIE

Le décompte total ? Huit cent vingt-trois, ce qui est le plus grand vol d’évacuation qu’un C-17 ait jamais effectué. Le décompte initial publié par l’armée de l’air était de 640 Afghans. 

“C’est un record pour cet avion”, a tweeté l’ Air Mobility Command vendredi. « Le décompte initial de 640 n’incluait par inadvertance que des adultes. 183 enfants étaient également à bord. 

Reach 871, un C-17 de la base aérienne de Dover, dans le Delaware, a été envahi par des Afghans dimanche soir. L’avion était vide et la porte arrière était à mi-chemin lorsque ces évacués ont commencé à se hisser dans l’avion, puis à tirer les autres derrière eux. 

Cet équipage a dû faire un choix à ce moment-là : essayer de forcer les Afghans à descendre de l’avion et les faire officiellement manifester et faire la queue, ou permettre au plus grand nombre possible de monter dans l’avion et de partir. 

Ils ont choisi d’y aller. 

« Nous avons des femmes, des enfants et la vie de personnes en jeu, il ne s’agit pas de capacité ou de règles et règlements – il s’agit de la formation et des directives que nous avons pu gérer pour nous assurer que nous pourrions faire sortir autant de personnes de manière sûre et efficace »

a déclaré Le lieutenant-colonel Eric Kut, commandant de mission pour le vol.

L’équipage ne fait pas face à des répercussions pour la décision parce qu’ils ont suivi « l’intention du commandant » de sauver autant d’Afghans que possible.