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La conquête de la Tunisie

 Auteur: Paul d’Estourelles de Constant  Download
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Son charme et sa position stratégique valurent à la Tunisie des vagues inces-santes d’envahisseurs depuis la fondation de Carthage. La France a été la dernière puissance à y tenter sa chance.
Les opérations militaires ont commencé le 24 avril 1881 : 31,000 soldats se lancèrent à l’assaut de la Tunisie. Le 12 mai, le Bey, résigné, signe un traité par lequel il accepte l’occupation française et s’engage à collaborer avec les nouveaux maîtres du pays.
Pour réorganiser cette nouvelle conquête, la France envoya à Tunis Paul Cambon, Préfet à Lille, son collaborateur Maurice Bompard, et Paul d’Estournel-les de Constant, Chargé d’Affaires à Londres. Ils débarquèrent à Tunis en avril 1882, alors que les dernières opérations militaires n’étaient pas encore totalement achevées. Ce sont eux qui allaient mettre sur pied le Protectorat, un système de gouvernement et d’administration qui perdura jusqu’à l’Indépendance de la Tunisie en 1956.
Par bonheur, d’Estournelles, petit-neveu de Benjamin Constant, était aussi un homme de lettres. Il nous légua sur son expérience tunisienne un exposé de quali-té sur les causes de la conquête, sur les campagnes militaires de 1881-82, ainsi que sur les institutions du pays, et sur la manière dont la nouvelle équipe entendit les réformer.

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